ASA LOCKE ZAL DE VOORMALIGE LADDER - JAGER VOOR GELD.




'Zoals ik al zei, Holi,' zei Brenda en deze keer, toen de camera haar naderde, draaide ze zich om naar de lens. "Dylan was een verleider en wist altijd de beste manier om zijn aantrekkelijke gezicht te gebruiken."

Het bloed galmde door mijn hoofd en het gerinkel in mijn oren werd zo hard dat ik niet eens hoorde dat Holi aan het eind van de dialoog antwoordde. Zo was het totdat de tv uit ging en ik me realiseerde dat het fragment van zeven minuten voorbij was.

***

Ik heb Dylan nog nooit eerder zo stil en bewegingloos gezien. Alsof ik in een kamer was met een standbeeld. En zijn stilte maakte me bang. Ik stond achter hem, keek naar een treinwrak tijdens een lopende entertainmentshow en met elke gestelde vraag en elk antwoord groeide mijn woede.

Ik wilde gillen, alles tot in de hemel vervloeken en dan in de auto stappen, op deze teef jagen en haar een lesje leren over hoe charmant ik kan zijn . Maar de angstaanjagende levenloosheid van een man die op een afstand van mijn uitgestrekte arm stond, bond mijn benen stevig op de grond.

De bedoelingen en motivaties van Brands waren overduidelijk. Omdat ik mijn oma niet zou overbrengen, ging ze door de lucht en vertelde een tranen verhaal aan de eerste persoon die haar een aanzienlijk stuk geld aanbood voor het nieuws. Ze zette een valstrik, en nu zou ze gaan zitten wachten tot de eerste idioot dom genoeg was om haar te betalen. En in deze stad waren er genoeg van hen.

Ik probeerde onze belediging, zowel die van mij als namens Dylan, ongedaan te maken, belde mijn advocaat Logan zo snel mogelijk, maar eerst ... Eerst moest ik Dylan omhelzen en ervoor zorgen dat alles in orde was.

'Dylan,' riep ik voorzichtig en deed een stap naar hem toe. Toen hij niet antwoordde, probeerde ik het opnieuw. - Dylan?

Ik keek naar mijn vingers, die nog steeds met vuisten waren gesloten, en op dat moment merkte ik hoe de zoom van zijn hemd zich bewoog. Ik kwam dichterbij en merkte dat er een huivering op zijn gespannen schouders rolde, en vloekte binnensmonds. Als ik blinde woede ervoer, kon ik me niet eens de woede voorstellen die in het lichaam van Dylan moet hebben gezoeven, dat hij zo gespannen was dat hij begon te beven.

Ik slikte en probeerde een betere manier te bedenken om bij hem te komen. Ik heb de afgelopen weken de vele kanten van Dylan gezien als het op Brands kwam, maar het was ... op een heel andere schaal. Ik liep om hem heen, stond tussen de muur waar de donkere tv hing, en een man die met duidelijke ijver naar zijn benen staarde.

'Dylan,' zei ik en zag hoe zijn neusgaten vlamden, althans een teken dat hij me hoorde. Toen hij zijn hoofd niet ophief en niet antwoordde, stak ik mijn hand op om zijn elleboog aan te raken, en toen ging hij bij mij weg.


border=0


"Niet doen," zei hij, eindelijk zijn blik richtend om de mijne te ontmoeten, van aangezicht tot aangezicht.

Omdat hij weigerde te geloven dat hij precies bedoelde hoe het klonk, deed ik een stap vooruit, maar toen Dylan een stap achteruit deed, stopte ik en vroeg hem dat ik het moeilijk kon begrijpen.

- Wat niet?

Dylan likte zijn lippen en antwoordde vervolgens met een onthechting dat ik nog nooit van hem had gehoord.

- Raak me niet aan.

En God, dit was zo'n klap dat ik zou vergelijken met een kogelschot midden in het hart. Ik wilde "waarom" eisen, maar te oordelen naar de manier waarop hij zichzelf hield, zich voorbereiden op de staking, besloot ik dat ik naar hem moest luisteren.

"Nou, dat doe ik niet," antwoordde ik, terwijl ik probeerde mijn emoties in de war te houden. - Ik wil gewoon praten.

- Waarover? Hij spuwde uit, en de arctische kou bij zijn woorden gaf een schertsvertoning van twijfel dat ik altijd een onbreekbare basis tussen ons twee had overwogen. - Over hoe mijn moeder op de grootste entertainmentshow verscheen en de hele wereld vertelde dat ze in de gevangenis zat voor drugs en corrupte seks? Of het feit dat ze zojuist heeft gezegd dat je uitgaat met een hoerengoudwerker?

'Dylan,' zei ik en wilde hem verzekeren dat ik er niet om gaf, maar hij kwam niet uit. Het was als een cheque, die werd verwijderd uit een granaat in zijn hand, en een explosie was onvermijdelijk.

- Nou? Vroeg hij, terwijl zijn wenkbrauwen zo hoog vlogen, bijna tot aan de haargrens. - Over wat, Aas? Welke van deze zou u het eerst willen bespreken? Omdat zowel dat als dat mij behoorlijk vermakelijk lijkt.



- Hé, alles komt goed. We kunnen ...

- OK? Vroeg hij, en het geluid dat daarop volgde was lelijk en vervormd. Gesmoord lachen. - Hoe zal alles in orde zijn?

Ik was klaar om de honderden manieren, ideeën en scenario's uit te leggen die tijdens die aflevering door mijn hoofd gingen. Maar toen hij twee stappen nam en terugkeerde naar mij, van neus tot neus, en zijn ogen vernauwden, raakte ik al mijn woorden kwijt.

- Weet je wat ik haat? Hij vroeg, en het feit dat hij niet op mijn antwoord had gewacht, maakte me duidelijk dat hij het niet eens als een vraag had gegooid, meer als een feitelijke verklaring. "Ik haat het om degene te zijn die je leven heeft verpest."

"Dylan ..."

- Wat? Probeer het zelfs niet te ontkennen. Toen we Syn verlieten, werd je carrière door een klap getroffen. Je leven is veranderd in een circus, waarvan je me altijd hebt verteld dat je meer dan wat dan ook haten, en nu dit. Nu zal iedereen denken dat je slaapt met de zoon van een stomme hoer, en in het geheim raden hoe ver mijn "charmes" zich verspreiden ... in bed bijvoorbeeld? Wie weet wat Brenda mensen zal vertellen? In zekere zin zou je moeten stoppen en jezelf afvragen wat doe je met mij? Waarom ben je bij mij? Het lijkt je nauwelijks de moeite waard, gezien waar ik ben.

Ik hield niet van Dylans gepraat over mezelf en ons in deze geest, maar ik zou kunnen zeggen dat deze woorden werden gevoed door ergernis en onvermogen om op de een of andere manier te beïnvloeden wat er net was gebeurd. Ik ging zo vaak door en het beste wat ik voor hem kon doen, was hem te laten nadenken over de manier waarop hij het nodig had.

Dit weerhield me er echter niet van om zijn elleboog te bereiken, nu hij zo dichtbij was, maar Dylan schudde zijn hoofd en vloekte.

'Ik heb ruimte nodig,' zei hij, zich terugtrekkend.

Ik liet hem los en wilde hem smeken niet weg te gaan. Maar als hij wilde, zou ik hem niet in de weg lopen. Hij draaide zich om en liep door de gang, zijn schouders hingen nu naar beneden, waarschijnlijk onder het gewicht dat net op hen was gevallen, en voordat hij verdween, keek hij me aan en zei:

- Ik kom boven. Gewoon ... nadenken over wat ik zei.

Toen Dylan uit het zicht was, wist ik dat er niets was om over na te denken. Maar ik begreep ook dat niets mijn mening zou veranderen over een man die net naar boven was gegaan om alleen in onze slaapkamer te zijn.

Hoofdstuk 27

_______________

Een soort magie.

Ik wist niet hoe >

Verschillende keren probeerde ik mijn ogen te sluiten en in een droom te vervallen, maar elke keer miste mijn brein het interview opnieuw en verloor het onder mijn oogleden. Toen herinnerde ik me snel aan Aas te vragen mijn zielige reet te laten vallen voordat het te laat was, en de herinneringen aan zijn uitdrukking, nadat deze woorden uit mijn mond waren ontsnapt, maakten dat ik steeds opnieuw door de aarde wilde vallen. Het is moeilijk te geloven wat er allemaal gebeurde toen we gisteravond vierden, maar ik wist van de doffe pijn in mijn borst dat ik moest.

Ik had geen idee waar Ace was. Ik wist alleen dat hij deed wat ik vroeg en gaf me de ruimte. En nu waren de woede, verwarring en pijn gegroepeerd tot verdoofdheid in mijn lichaam, dat ik maar één persoon kon bedenken die me weer tot leven zou kunnen brengen.

Ik rolde op mijn rug en rolde naar de rand van het bed, met de bedoeling op te staan ​​en de man te zoeken wiens kamer ik bezet hield. Maar mijn klim begon dramatisch te vertragen toen ik het silhouet van Aas in een witte stoel met een grote rug, die meestal in de hoek van een grote kamer stond, bepaalde. Hij bewoog het zodat het aan de rand van het bed stond, precies in het midden, en ik vroeg me af hoe >

"Hé," zei hij toen ik reed zodat mijn benen aan de rand van het matras hingen. Ik liet mijn handen over mijn dijen glijden en probeerde me op hem te concentreren, maar de kamer was te donker en Ace koos zorgvuldig zijn positie.

- Hoe >

- Twee uur.

Verdomme.

- Ik heb het je al gezegd. Ik hou ervan om in je slaap te kijken.

Ja, hij heeft me er al over verteld, toch? Wanneer was het? Deze week, als laatste? Het lijkt erop dat er verscheidene jaren zijn verstreken vanaf dit moment, waar we stonden met al die vreemde afstanden tussen ons. De afstand die ik heb ingesteld.

"Aas, ik ..."

- Nee. Niet doen. Mijn beurt, vind je niet?

Ik sloot mijn mond en keek naar de ramen, probeerde de emoties op te slokken die me dreigden te morsen, zorgde ervoor dat ik op mijn knieën viel en herhaal hoe erg het me spijt. Maar voordat ik op de grond kon komen, sprak hij opnieuw met een stem die eiste dat ik mijn gezicht naar hem toekeerde en er aandacht aan schonk. Daarom deed ik dat precies.

'Ik zat hier te proberen te beslissen hoe ik je het beste kon uitleggen wat ik voelde na alles wat je vandaag tegen me zei.' Maar hoe meer tijd verstreek, en hoe >"waarom" ik met jou veranderde.

Oh mijn god Het klonk niet veelbelovend. Hij sprak als een man die zojuist zeker was over iets, en daarna van gedachten veranderde naar de volgende. En aangezien ik wist dat hij de avond ervoor met heel zijn hart van me hield, beloofde het me nu niets goeds. Maar ... ik was vastbesloten om naar hem te luisteren. Uiteindelijk was ik de idioot die de idioot vereiste uitdaagde dat hij nadenkt over alle redenen waarom hij bij me is, dus zeg niet dat ik hem zou kunnen vragen om nu alles te vergeten. Is het niet?

"Het punt is, Dylan." Als ik de wereld zou kunnen veranderen, als ik je in mijn armen zou kunnen verbergen en ervoor zou zorgen dat je niets meer zou overkomen, dan zou je moeten weten dat ik het meteen zou doen.

- Ace ...

"Nee," snauwde hij en deze keer stond hij op. - Mijn beurt.

Ik knikte in de duisternis, waar ik op de rand van zijn bed bleef liggen en hem van dichtbij gadesloeg.

- Je stelde me twee heel be>

Toen hij zijn hand naar mij uitstrekte, met de palm naar boven, gleed ik de mijne in haar, en hij trok me overeind en tilde me op. Neus tot neus, blik om te zien, ik kon het nu duidelijk zien door de schaduwen die op de muren en gordijnen in de kamer speelden. Zijn wenkbrauwen waren samengetrokken en zijn lippen waren uitgerekt tot een harde lijn, en terwijl hij eruitzag alsof hij me wilde wurgen, zag ik ook de sympathie en angst weerspiegeld in zijn gezicht.

- Het eerste waar je me over vroeg - wat doe ik met jou? - Ace draaide onze vingers samen, Ace haalde diep adem en toen hij uitademde, voelde het alsof het de eerste volledige ademhaling was, na zijn laatste aanraking met mij. En toen fluisterde hij. - Ik leef.

Ik voelde de tranen opwellen in mijn ogen en toen ik ze sloot om me tegen te houden, hoorde ik hem zeggen:

- Kijk me aan, Dylan.

En toen ik knipperde en weer op hem gericht, was ik geschokt dat zijn eigen ogen schitterden.

- De tweede was - waarom. Waarom ben ik bij je ... - toen Ace's stem wegebde, legde hij zijn andere hand op mijn wang en vroeg. - Waar anders zou ik moeten zijn?

Mijn mond ging open, maar voordat ik een woord kon uitbrengen, kwam hij naar me toe en pakte mijn gezwollen lippen voor een kus die zo zacht en vol beloften was dat ik mijn handpalmen op zijn borst legde voor stabiliteit toen ik zwaaide. Toen hij zijn voorhoofd tegen het mijne rustte, zei hij tegen mijn lippen:

- Ik hou van je. Waar je bent, ik wil er zijn, en ik besefte dat terwijl ik de hele omtrek van dit huis drie uur achter elkaar bewandelde. Het deed er niet toe dat je hier was en ik was naar beneden. Je hebt ervoor gekozen om hier te blijven, ook al had je ruimte nodig. Het betekent alles voor mij.

Ik was zo'n idioot. Maar in plaats van het te zeggen, leunde ik voorover en kuste hem opnieuw. Zend zonder woorden dat ik hetzelfde voelde en betreurde de woorden die ik hieronder zei, toen woede en ergernis me de schuld gaven.

Ik was verdwaald in die kus toen we hier werden herenigd, in de intieme omhelzing van de nacht, maar toen ik dacht dat hij me op het bed zou leggen en me naar mijn lichaam zou trekken om in slaap te vallen na die vreselijke avond, kwam Ace onverwacht weer binnen. Hij trok van me weg en zei zachtjes:

"Ik wil niet dat je je meer zorgen maakt." Ik heb Logan al gebeld, zodat we konden gaan zitten en bespreken welke wettelijke rechten we beiden hebben in deze situatie en ...

Ik was opgelucht toen ik hoorde dat we met Brenda over deze hele situatie met een advocaat konden praten, maar er gebeurde hier iets anders. Ik boog mijn hoofd naar de zijkant en keek naar een wrang lachje dat de lippen van Ace kromde.

- en? - Ten slotte vroeg ik hem hem te laten weten dat ik meer dan klaar was om het gesprek verder voort te zetten.

Toen hij knikte en weer diep ademhaalde, zei hij:

"Ik belde Roger en Martina en vertelde hen dat Carly Wilde een gesprek zou bellen en plannen dat ze nodig had."

Toen mijn mond opendeed, legde Ace zijn wijsvinger op mijn kin om me te helpen het te sluiten.

- Waarom is het zo schokkend, droom? Ik dacht dat het tijd was voor Ace en zijn team om een ​​klein stemmetje te geven over de nieuwe, mysterieuze man in mijn persoonlijke leven. Denk je niet?

"Maar ... maar ... ik weet hoeveel je niet wilde ..."

"Ik ben van gedachten veranderd," antwoordde hij met een enorme grijns, waaruit ik moest lachen.

- Gewoon zo?

- Gewoon. Dus, zei Ace, en hij benadrukte elk woord met een kus voordat hij mijn hand pakte en me naar de slaapkamerdeur leidde. 'Laten we gaan ... we moeten wat telefoontjes plegen en afspraken maken, en dan gaan we beiden hierheen en vallen we in slaap in onze slaapkamer.'

Terwijl we naar beneden gingen, kon ik er niets aan doen en vroeg ik me af wat de magie van Ace was, want zelfs in het ergste geval had hij een aangeboren talent om alles te doen alsof alles goed zou komen.

Hoofdstuk 28

_____________________

Tijd voor gekte.

- Mr. Locke?

Een besluiteloze vrouwenstem volgde twee lichte stoten op de kleedkamerdeur, die Aas en ik ongeveer tien minuten geleden binnenliepen. Hij was net klaar met zijn make-up en droeg een passend Armani-jack dat paste bij zijn donkere broek.

- Ja. Kom binnen, "zei hij vanuit de plaats waar hij bij de spiegel stond en trok de handboeien van zijn zwarte hemd recht.

Ik zat op een pluche dubbele bank die naar een van de muren was verplaatst en zag hoe hij zich klaarmaakte voor zijn exclusieve interview met Ace Locke bij Carly Wilde, die op het punt stond te beginnen ...

"Binnen tien minuten staan ​​we voor je klaar", zei Kelly, de assistent die ons vandaag heeft geholpen. "Ik kwam om je naar de groene kamer te begeleiden." Meneer Prescott kan de show vanaf daar bekijken.

Tien minuten. Oh hel Tien minuten leek opeens heel kort.

- Geweldig. Ik denk dat alles goed zal gaan, "zei Ace toen hij in mijn richting draaide.

Ik stond op en wreef mijn zweethanden op mijn grijze broek en liep toen met mijn ogen van de >

'Je ziet eruit als een beroemde kerel die ik ken,' zei ik en knipte toen met mijn vingers voordat ik naar hem wees. - Ja ... een grote ster van jagers. Niemand neemt de gevangene. En sexy, zei ik, terwijl ik met mijn handpalmen zijn schouders gladstrijkte. - Zeer sexy.

De blik van Ace verschoof naar de vrouw achter mijn schouder en toen grijnsde hij.

- Nou, omdat zijn mening het enige is dat me zorgen baart, zal ik zeggen dat we er klaar voor zijn.

"Heel goed," zei ze, en ik draaide mijn hoofd in haar richting en deed een stap naar voren, het gevoel dat Aas mijn hand pakte. Ik keek over mijn schouder naar hem en toen hij diep ademhaalde, kneep ik mijn greep op zijn vingers vast toen we naar de uitgang van hun kleedkamer liepen.

Vandaag is een grote dag. Wat Ace zou gaan doen was monumentaal, levensveranderend, en ik kon niet geloven dat hij hiermee instemde, des te meer leek het net zo opgewonden over wat er zou komen, afgezien van dat kleine incident met nervositeit.

Iets meer dan twee weken zijn verstreken sinds die avond met een vernederend interview van Brenda, en daarna hadden we verschillende ontmoetingen met vriend Ace en zijn advocaat Logan Mitchell, die ons adviseerde geen contact met haar op te nemen en haar op geen enkele manier te becommentariëren . De beste manier om hiermee om te gaan was stilte, en hoewel Ace Logan besliste dat hij veel meer wilde doen dan alleen maar zijn tong bijten, adviseerde Logan hem:

"Luister eens naar mij, Locke. Je betaalt me ​​hier heel goed voor. Hoewel mij werd verteld dat alleen mijn mond miljoenen waard is. '

En na nog meer gemopper, zijn we het eens met de krachtige advocaat en volgden zijn instructies.

We bleven zwijgen, net als Brenda, maar we wisten dat haar stilte niet >именно поэтому пришел черед Эйса. Оба и Роджер, и Мартина согласились, что пришло время рассказать нашу историю. Пришло время Эйсу «выйти из шкафа» на публику с эксклюзивным интервью на «Шоу Карли Уайлд» , и теперь мы шли по коридору в ее зеленную комнату ожидания.